Archive for the ‘ historia del beisbol ’ Category

EL GANADOR NO SE VA; EL QUE SE VA NO GANA

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Por Andrés Pascual

El título es un viejo proverbio americano, aplicado al beisbol consideraba que, quien se mantuviera defendiendo un campeonato de bateadores o de pitcheo tenía derecho a ganarlo, quien aceptara que lo sacaran de la acción no.

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FANATISMO Y EVOLUCIÓN, LOS MODERNOS DE LA LIGA CUBANA (2da y final)

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Por Andrés Pascual

Si algo contribuyó a reafirmar el fanatismo por el Almendares desde los pioneros (era de la bola muerta), debió ser que muchísimos estrellas criollos, en algún momento o durante toda su carrera, vistieron el uniforme glorioso: desde Mulo Padrón, primer jugador cubano que se puso un uniforme de Liga Grande post 1900, cuando lo firmó Comiskey para meterlo como español en el Chicago del Joven Circuito.

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ENTUSIASMO FANÁTICO Y EVOLUCIÓN DE LA LIGA CUBANA (1era parte)

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Por Andrés Pascual

En todo lo humanamente imaginable existen 3 ciclos: precursores (crearon), pioneros (consolidaron) y modernos (ratifican).

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JUGARON CON DOS SOBREVIVIENTES DE CÁNCER Y ESO CUENTA

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Por Andrés Pascual

“Cabeza fría hace elogios…”, después de la victoria de los Cubs de Chicago han aparecido loas tardías de los mismos que no se comprometen nunca, porque no conocen ni historia “ni inside”, tengo una relación de “cronistas” que identificaron el score 1-3 favorable a Cleveland con “la maldición”, son tantos que puedo hacer un tomo de páginas amarillas, las peores de hispanos, sobre todo de kubanoides.

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THEO EPSTEIN, BRUJO MAYOR DE MAJOR LEAGUES BASEBALL

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Por Andrés Pascual

En el capítulo curiosidades del beisbol, los 71 años de alejamiento de la Serie Mundial de los Cubs, inscriben al jugador de plantilla de los Ozenos de Maddon, Dexter Fowler, como el primer pelotero negro que irá al evento por el club, porque, cuando Rickey y los Dodgers derrumbaron el muro (Noviembre de 1945), el team de la Ciudad de los Vientos perdió contra Detroit un mes antes y no jugará otra vez sino hasta mañana, en que enfrentará a los Indios de Cleveland por el máximo honor colectivo que ofrece el beisbol.

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EL BEISBOL NO PUEDE PRESCINDIR DE LA FUERZA HISPANA

Cleveland Indians’ Francisco Lindor, top, looks toward first base after getting Oakland Athletics' Marcus Semien out at second base in the eighth inning of a baseball game, Friday, July 10, 2015, in Cleveland. Billy Burns was out at first base for the double play. (AP Photo/Tony Dejak)

Cleveland Indians’ Francisco Lindor, top, looks toward first base after getting Oakland Athletics’ Marcus Semien out at second base in the eighth inning of a baseball game, Friday, July 10, 2015, in Cleveland. Billy Burns was out at first base for the double play. (AP Photo/Tony Dejak)

Por Andrés Pascual

Atrás han quedado los años en que un viaje a la postemporada de un jugador hispano se viera como una hazaña de magnitud sideral (foto Francisco Lindor, shortstop del Cleveland).

En el pasado descansa el recuerdo de los dos relevos de Luque, uno en 1919 y el otro en 1933, o de la vez al bate de Mike González en 1929 con los Cubs de Chicago.

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¿POR QUÉ NO SE EXILIÓ MIGUEL ÁNGEL GONZÁLEZ?

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Por Andrés Pascual

Miguel Ángel González (foto del archivo de la Bohemia robada junto a Pipo de la Noval y Jiquí Moreno) fue una figurada venerada por el público y la prensa cubana de “antes”, de carácter fuerte e imponente, no buscaba opiniones cuando decidía ejecutar algo “soy yo quien cuento y punto…”.

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BROWN, RUFFING, TAYLOR O LA FÉ MUEVE MONTAÑAS

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Por Andrés Pascual

Mordecai Brown (foto), tenía 18 años cuando perdió un dedo de una mano y parte de otros dos trabajando en una mina, jugaba beisbol y era demasiado ambicioso como para dar por terminada su carrera…

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NO HAY JUGADORES CON MARFILADAS “INMORTALES” EN COOPERSTOWN

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Por Andrés Pascual

Solo Willie Mays, cuando su capricho superó lo razonable y se quedó para que le cayeran en la cabeza cuanto fly al leftfield batearon en la Serie Mundial de 1973 los Atléticos de O.FINLEY, es parte del recinto, porque continuó cuando no podía, entonces muestra en su palmarés desinhibidos lances de torero de “cartel enano” en el último evento otoñal que jugó.

Pero aquellos corrings a destiempo, aquel pésimo sentido de la colocación que exhibió alquien que forma parte de lo mejor de la defensa en el outfield del beisbol, no significaron la derrota del club. El gran pelotero jugó con los Mets de la ciudad que le dio el bautismo de fuego en el juego de liga mayor, que lo presentó en sociedad a los 20 años en 1951, NUEVA YORK.

La “marfilada de Merkel” fue un mal corring: no pisó una base, se entusiasmó irresponsablemente con la anotación ganadora que no coronó y el jolgorio fanático que invadieron el terreno, se aturdió y el error fue mental (al momento el jugador más joven de todo el beisbol); en contra que por los Cubs de Chicago jugaba en segunda base un inmortal, Johnny Ever, considerado entre los 3 peloteros más inteligentes de la historia, que se dio cuenta, le pidió la pelota al centerfielder y pisó haciendo out forzado por abandono de la jugada continuada. “Napoleón” McGraw nunca lo culpó, lo repitió en una entrevista en 1926 en La Habana.

Entonces se suspendió el juego empatado por blackout, al siguiente se continuó donde estaba y John McGraw se quedó sin el Clásico con sus poderosos Gigantes y los Cubs ganaron su última Serie Mundial contra Ty Cobb, era 1908.

En los 10’s, a Fred Snodgrass lo consideraban uno de los 3 mejores outfielders defensivos del beisbol, lo habían elevado a la categoría de bigleaguer en 1910 los Gigantes, con el uniforme neoyorquino bajo la tutela de McGraw, asistió a 3 Series Mundiales consecutivas 1911-1913, todas perdidas por el club…

En 1912, Snodgrass “chorreó” un manso y rutinario fly al center y avanzó a segunda el corredor que significaba el empate, inmediatamente después realizó un engarse de “Padre y Señor mío”, pero el Boston anotó dos en el inning y el estigma persiguió al jugador siempre, a extremos de que ganó un sobrenombre despectivo “FRED MUTT” o “30,000 MUTT”.

Como hizo con Merkel, McGraw tampoco culpó al jugador por la derrota y le sugirió a la gerencia que le subieran el salario a mil mensuales y lo hicieron.

En 1941, el catcher regular de los Dodgers de Brooklin era Mickey Owen, estrella defensivamente, que impuso un récord de 508 lances consecutivos sin errores ese año, además, promedió .995, como artillero para la posición era aceptable, aquella campaña los Esquivadores ganaron la Nacional y fueron contra los Yankees a la Serie Mundial…

Hurgando un poco en el pasado de Owen, el hombre fue alcalde durante tres términos de una localidad americana y candidato al Congreso. Al concluir 1945 fue enviado al Servicio Militar durante la 2da Guerra Mundial (Dpto de la Marina), cuando lo desmovilizaron, no se puso de acuerdo sobre salario con los Dodgers para 1946 y puso proa al sur, a la Liga Mexicana, atraído por los cantos de una sirena loca llamado Jorge Pasquel, como manager-jugador (UNO DE 4 MANAGERS DEL VERACRUZ EN LA TEMPORADA DE 1946, ADEMÁS DE RAMÓN BRAGAÑA, CHILE GÓMEZ y el dueño Pasquel), la aventura le costó la suspensión de por vida por “renegado”, medida decretada por el Comisionado Happy Clandler contra quienes abandonaron al Beisbol Organizado, para irse a México, recibió el perdón en 1949 al reducir el alto ejecutivo a 3 años la penalidad y regresó a las Grandes Ligas con los Cubs de Chicago hasta 1954 (1952, 53 y 57 actuó en las ligas menores), se retiró con los Medias Rojas de Boston…

En la campaña 1953-54 estuvo en la Liga Invernal de Puerto Rico como manager-jugador del Caguas, ganó el campeonato y la Serie del Caribe de ese temporada…

El 5 de abril de 1941, los Yankees iban delante en la Serie Mundial 2-1 contra el Brooklin, esa tarde los Mulos visitaban a los Esquivadores en el estadio Ebbets Field, “otro de los 3 barrios” de gran arraigo beisbolero de Nueva York con clubes en las Mayores.

En el 9no inning, parte alta, los Bombarderos perdían 3-4 el juego y llegó al plato Tommy Heinrich con 2 outs; un par de fouls, 3 bolas malas y cayó en 3 y 2… al próximo lanzamiento el artillero zurdo le tiró y Owen no pudo retener la bola que hubiera empatado la Serie a 2 victorias (foto de la jugada), el bateador-corredor llegó safe a primera y con este la debacle brookliniana, porque los Yankees hicieron un rally de 4 que decretó la ventaja 7-4 que los inquilinos del Ebbets no pudieron remontar. El día siguiente, el tercio táctico de Dimaggio volvió a ganar, esta vez 3-1 y se llevaron el gallardete 4 juegos por uno. Un passed-ball de leyenda.

En la Serie Mundial del 2001, jugada que comentan poco o nunca, el relevista Mariano Rivera olvidó su clase, su experiencia y sus nervios de hierro cuando recibió un bounce fácil con tiempo suficiente para hacer no uno, sino 10 dobleplays, en vez de lograr la doble matanza que hubiera representado la victoria de los Yankees, tiró mal provocando la de Arizona, Mariano no era jugador de todos los días…pero la marfilada le costó el Clásico a su club.

¡SEÑOR, ES UNA INJUSTICIA, ESE JOVEN NO DEBIÓ MORIR ASÍ…!

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Por Andrés Pascual

La tragedia, que acecha a cualquier mortal por rico y poderoso que sea, otra vez abrió “el libro negro” para “asentar” el nombre de un soldado del regimiento de los buenos… Existe una máxima para casos como la prematura muerte del cubano José Fernández: “los malos duermen bien y los buenos mueren jóvenes…”.

No voy a filosofar, ni es demanda ni consuela, no es asunto de “esoterismos” trasnochados, pero la forma como murió el pitcher villareño ratifica demoledoramente lo que casi es un principio: “los buenos mueren jóvenes…”.

JOSÉ FERNÁNDEZ (foto durante una visita patriótica a las oficinas de la Brigada 2506 en Miami), como he leído, no era “el alma de los Marlins”, sino el orgullo, parte de valor supremo casi mítico de inspiración divina, de un pueblo al que todo el mundo se empeña en pisotear y desaparecer. Porque este joven brillante, durante su corta estancia en este “valle de lágrimas”, no le perteneció al apóstata ni al traidor, ni al mequetrefe ni al anticubano, mucho menos a la tiranía y sus secuaces, que lo obligaron a exponer su primera vida siendo un niño antes de incluirse, por méritos propios y sobrados, en el libro de LA LEYENDA DEL BEISBOL CUBANO capítulo trágico.

En lo deportivo, que no tenía intención de MENCIONAR en esta esquela triste y modesta para tan gran cubano, debo decir algo que nadie va a tener en cuenta por miedo al desmentido de los extremistas fanáticos de siempre, por lo regular del campo “ajeno”.

La grandeza de José Fernández fue tal, sus habilidades tan abrumadoras, que, atendiendo a sus 4 años de actuación en Grandes Ligas, de acuerdo a las primeras cuatro campañas de todos los cubanos, incluyo a Méndez, a Dihigo y a Bragaña en ligas negras, en México o en Cuba, nadie se le acerca; pero, de acuerdo a ese tiempo de labor tan breve como revelador, ni Marichal ni Pedro brillaron ni prometieron como el joven que perdimos porque “las cosas de la vida son así”, pero que a Cuba “siempre le dan la mala”.

En toda la historia de las Grandes Ligas modernas, pitchers que actuaron después de 1902, solo Matty y Pete Alexander lo hicieron mejor en su primer cuarteto anual y durante la llamada era de la bola muerta.

Por mucho que busqué nombres no encontré, no pude, porque, ni Clemens ni Madduxx ni, mucho menos Bob Gibson, se empinaron al Olimpo beisbolero desde la adolescencia como José Fernández…

La labor suprema del pitcher, de legítimo Hall of Fame durante su actuación fuera de liga para tan breve y pródiga existencia en el beisbol, puede calificarse como una de las más brillantes carreras de primeros 4 años en toda la historia del pasatiempo, tal vez entre 5 pitchers…

A pesar de que debió luchar contra una lesión en el codo, contra una operación de la que regresó más dispuesto, más voluntarioso y, si cabe, mejor que antes, y al flagelo de la imposición del pitcheo “ENCIENDEFUEGOS” en este beisbol viejo llamado moderno, la fecunda aunque reducida carrera del pitcher lo incrusta entre uno de los 3 mejores prospectos para Cooperstown de la historia.

Sin embargo, serán su familia desvastada, su madre, su abuela, su novia y un hijo por nacer, quienes sobrellevarán un dolor irreparable.

Allá atrás, donde nadie la ve, una Dama de gorro frigio tricolor tampoco tiene consuelo, sabe que ha perdido a un HIJO PRÓDIGO de incalculable valor.

Pareciera que Cuba heredó los trabajos y sufrimientos del mítico JOB. Que descanse en paz nuestra más preciada prenda de los últimos tiempos…