EL “CORRING LOCO” DE ENOS SLAUGHTER EN LA SERIE MUNDIAL DE 1946

Cardinals Red Sox BasballPor Andrés Pascual

Uno de los momentos que más orgullo han sentido los cubanos (fíjese que dije cubanos, no hombres nuevos), en el beisbol,  fue por el desenlace dramático del 7mo juego de la Serie Mundial de 1946, en que los Cardenales de San Luis, “La Pandilla del Gasómetro”, competencia de los Yankees en Cuba por el apoyo popular, anotaron la carrera que les dio el triunfo sobre los Medias Rojas de Boston de Cronin y Ted Williams.

Fue en el octavo episodio que se produjo una de las más grandes y sensacionales jugadas de la historia de este tipo de eventos, llamada “MAD BASH” por la prensa americana, una carrera desde primera a home (foto deslizamiento de Enos Slaughter) que decidió para los Cardenales el juego y el Clásico de Octubre.

A través de los años, los cubanos de “antes” han venerado a Mike González, entre otras cosas, porque lo consideran el artifice de aquella monumental victoria, sin embargo, la participación en la jugada del coach cubano de tercera es controversial, luego que se conoce que ningún cronista americano le ha dado el crédito por haber enviado a Slaughter hacia el home, detalle que se descubre una vez que se está en este país, por lo general, hay quienes han creído que desconocer la responsabilidad del coach de tercera es malintencionada, para desacreditarlo, sin embargo, los escritores y comentaristas de la Asociación de Beisbol Americana, consideran que el outfielder logró llegar al plato a pesar de que el ex propietario y dueño del Habana trató de detenerlo en 3era base.

Para describir la jugada como de propia iniciativa de Slaughter, dicen que se observa al cubano cuando hacía señas para que se detuviera el corredor, sin embargo, otras veces dicen que no se aprecia que ordene seguir, lo que debe suponerse como que no se le vio haciendo ninguna señal y ahí es donde se traba el balín ¿Hizo el gesto para disgusto de los cronistas o ninguno para su gusto?

Patato Pascual y Mike de la Hoz, por separado, me explicaron que, a veces, el coach de tercera hacía una seña de la cintura hacia abajo, con las palmas de las manos hacia afuera, llamando hacia sí con los dedos, concebible como que ordenó que continuara el movimiento, o sea, la carrera, similar a la forma como Johnny Carson pedía los aplausos, según estos dos ex jugadores cubanos, se ve en el video, que he presenciado tal vez 100 veces y no logro “cazarlo”, en el caso de Mike, afloró la frase “posiblemente hizo…”

Como quiera que sea, en este país no se reconoce que Miguel Angel haya contribuido a una de las más sensacionales jugadas de la historia del beisbol, al mandar hacia home a un corredor que salió desde primera con el lanzamiento que, para colmo, estando la pelota en manos del torpedero, a menos de 3 metros de la media luna, anotó, jugada que descansa en Cooperstown por su grandeza.

Y la cosa fue así: al 7mo juego del Clásico de Octubre de 1946 llegaron empatados a 3 juegos por club los Cardenales y los Medias Rojas de Boston; antes de continuar, un dato histórico y un comentario de interés: si Ted Williams no hubiera sido tan caprichoso tratando de romper la formación Boudreau halando la bola y hubiera tocado o dirigido la bola por tercera, el Boston hubiera ganado, pero la Astilla no pudo imponerse a la lógica y bateó como el más egoísta y bruto de la historia, por lo que no quiso romper la pared defensiva inteligentemente y concluyó con uno de los peores resultados de inmortales en Series Mundiales. El dato es que el San Luis presentó una rotación de pitcheo solo de zurdos, encabezada por su “as” Harry “El Gato” Breechen.

Boston anotó dos veces en la parte alta del 8vo para empatar el juego a tres, con la contribución de un largo doble entre izquierdo y central de Dominic Dimaggio, que se lesionó tratando de extenderlo a triple y tuvo que salir de juego, situación que les costo el partido y la Serie, porque el cambio a la defensa fue una catastrofe para los perdedores.

En su lugar entró a jugar el jardín central Leo Culberson, de poco brazo, pero obligado, porque no había más opciones en el banco, entonces Slaughter abrió la entrada por los Cardenales con hit al centro sobre una recta del relevista Bob Klinger y los próximos dos bateadores fallaron en sendos elevados al cuadro, con el episodio al borde de mate, compareció a batear Harry Walker, apodado “The Hat”, que encontró un hueco y dejó caer, como con la mano, una línea abombada a lo corto del izquierdo-central que convirtió en doble.

Enos Slaughter (Fue el Jugador Más Valioso de la Liga ese año) salió con el lanzamiento como un bólido, pisó segunda y continuó hasta tercera, Johnny Pesky, advertido de que Culberson no tenía fuerza en el disparo como para poner out al corredor, se internó 3 metros y pidió la bola como cortador, estaba totalmente de espaldas al corredor y al home, entonces el Campesino siguió hasta el plato en carrera tan espectacular como suicida. Cuando el torpedero del Boston logró voltearse y tirar, Slaugter había anotado el triunfo que celebraba el año 26 de la Maldición de Ruth ¿Corrió a libre albedrío, por propia iniciativa, por instinto equivocado o porque se lo ordenó Mike González? Para los cubanos ya veteranos, conocedores y fanáticos del beisbol de una época que no volverá a la ex República, sí; pero, para la crónica de este país, la anotación que decidió la Serie Mundial de 1946 se logró a pesar de Mike González que, según dicen, detuvo al jardinero en tercera y este lo desobedeció…

Miguel Ángel González renunció al puesto de asistente con los Cardenales como protesta por la suspension ordenada por el Comisionado Happy Chandler de quienes optaron por la Liga Mexicana durante la era Pasquel, al grupo de peloteros sancionados los nombraron “renegados”. Mike tuvo en plantilla con el Habana a por lo menos tres de aquellos suspendidos en el período 1946-1950.

Ó

 

 

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